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Surfer au légendaire The Wedge

Situé à l'extrémité est de la péninsule de Balboa à Newport Beach, The Wedge est l'un des spots de surf les plus populaires de la région. Connu pour ses grandes vagues en forme de coin, le Wedge peut produire des salaires mesurant jusqu'à 30 pieds de haut.

Vagues au coin

Lorsque les conditions sont bonnes et qu'une vague s'approche du court-circuit à angle droit, qui se présente généralement sous la forme d'une houle sud, une vague qui approche peut se refléter sur la jetée et créer une seconde vague. Cette onde réfléchie peut alors rencontrer l'onde suivante pour créer un pic. Ce modèle peut alors se répéter pour plusieurs ondes suivantes, avec l'effet combiné de l'onde réfléchie et de l'onde entrante résultant en une onde beaucoup plus grande que l'une des deux ondes d'origine. Ce processus se produit très rapidement, créant des vagues dans un modèle très imprévisible et instable de sorte qu'il n'y a pas deux vagues identiques. De plus, le point de rupture exact peut être difficile à prévoir, même pour les surfeurs expérimentés.

Les formations de vagues intéressantes rencontrées à The Wedge sont le résultat des améliorations apportées à la jetée rocheuse du côté ouest de l'entrée du port de Newport en 1936. Bien que ces conditions se produisent principalement avec de grandes houles au sud, elles peuvent également se produire pendant apparemment " conditions normales ». Les mois d'été et d'automne, lorsque les tempêtes les plus intenses de l'hémisphère sud ou les grands cyclones tropicaux sont les plus susceptibles de se produire et d'envoyer leur énergie de longue période depuis la direction SSW, offrent généralement les plus grandes coupures à The Wedge.

La plage au coin

En plus de ses motifs de vagues inhabituels, The Wedge abrite également une plage unique avec du sable de forme très abrupte. Il en résulte un shore break qui produit un très fort contre-lavage connu pour ramener les gens dans les vagues. Le lavage à contre-courant crée fréquemment une autre vague sortante qui peut frapper une vague entrante ou un surfeur avec une force énorme. La force et l'imprévisibilité des vagues sont excitantes, mais créent également une situation potentiellement dangereuse. Ce sentiment de danger combiné à la chance de se faire dénoyauter, ce qui implique de se retrouver enfermé dans la «fosse» de la vague, sont parmi les raisons pour lesquelles tant de personnes sont attirées par The Wedge pour le surf.

L'histoire du coin

Avant les modifications qui ont eu lieu à Newport Harbour en 1936, Newport Harbour était déjà le premier spot de surf sur la côte ouest. Ce n'était cependant pas un bon endroit à explorer pour les plaisanciers et les nageurs, en particulier pendant les grosses houles. La décision d'apporter les modifications à Newport Harbour a été largement poussée par George Rogers, père, qui était motivé à effectuer les changements après que son fils de 15 ans et victime de la polio, George Rogers, Jr., se soit noyé à la suite d'un accident de bateau en le port. Rogers, Sr. a vendu son entreprise afin qu'il puisse se concentrer sur la recherche de financement local et fédéral pour modifier le port.

Après avoir fait campagne pendant 10 ans, Rogers, Sr. a levé les fonds nécessaires en 1936. Malgré la Dépression, il a pu obtenir environ $2 million en aide fédérale et en fonds obligataires locaux. Un mois après la reconversion pour améliorer l'entrée, Rogers, Sr. a subi une crise cardiaque en entrant dans l'entrée du port sur son bateau. Il est décédé à peu près au même endroit où son fils était décédé dix ans plus tôt.

Depuis le milieu des années 1950, The Wedge est un endroit populaire pour les soirées sur la plage. The Wedge a également été commémoré dans la musique et les films, notamment en faisant une apparition dans The Endless Summer de Bruce Brown, la pièce instrumentale éponyme de 1963 de Dick Dale et «Let it Roll» d'All Time Low.

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